Consecuencias del Brexit para los abogados y los servicios jurídicos

Para obtener la información más reciente sobre este tema, le invitamos a familiarizarse con nuestra nueva investigación sobre el Brexit, los negocios y el derecho.

En primer lugar, una advertencia: hay una gran cantidad de información sobre los posibles efectos del Brexit, demasiado extensa para ser tratada de forma exhaustiva en este artículo.

Así que, en su lugar, hemos esbozado las preocupaciones comunes en varias áreas a continuación para que reflexionen.

¿Qué es importante para quién?

La salida del Reino Unido de la Unión Europea afectará a los abogados de dos maneras.

La primera afecta directamente al derecho: cambios en la legislación que, o bien eliminan áreas de trabajo del dominio del abogado, o bien (lo más probable) crean trabajo para que los abogados expliquen los cambios en las empresas y otros clientes.

Otro conjunto de cambios afectará indirectamente a los abogados mercantiles, como resultado de las consecuencias del Brexit para las empresas británicas: la inversión extranjera, el comercio y todo el sector bancario y financiero. Cuando piense en los efectos que el Brexit puede tener en la práctica o en un bufete de abogados, asegúrese de separar los dos tipos de efectos.

¿Cuáles son las principales oportunidades para el Reino Unido después de la UE? Se consideran provisionalmente tres modelos que pueden seguirse:

Establecer nuevas relaciones. Al igual que Noruega, que no es miembro de la UE, el Reino Unido puede adherirse al Espacio Económico Europeo (EEE). El EEE proporciona a sus miembros acceso al mercado único de la UE, aunque no sean miembros de la misma. Hasta aquí suena bien, pero los miembros del EEE que no pertenecen a la UE siguen teniendo que seguir las normas y registros de la UE sin poder expresar su opinión cuando se dictan normas.
Convertirse en un análogo de Suiza. Gran Bretaña podría intentar emular el modelo suizo y acceder al mercado único europeo mediante tratados bilaterales sin ser miembro de la UE o del EEE. Pero los suizos todavía están construyendo esa relación después de siete décadas, y no es un camino fácil: basta pensar en toda la controversia sobre el dinero escondido en las cuentas bancarias suizas.
Retirada total de la Unión Europea. Obligaría a Gran Bretaña a controlar toda su legislación, pero veremos que entonces es necesario establecer acuerdos comerciales separados con la UE. Podríamos establecer una unión aduanera con ellos (por ejemplo, con Turquía), basarnos en las normas habituales de la Organización Mundial del Comercio o negociar nuestro propio Acuerdo de Libre Comercio (ALC). La cuestión es si Gran Bretaña tiene suficiente influencia para negociar acuerdos lucrativos tanto con la UE como con el resto del mundo.
Cambios legales: Pros y contras

Gran parte de la legislación por la que se rige el Reino Unido está relacionada con la de la UE. Y si algunas partes de la legislación británica dejan de estar limitadas por las directivas de la UE, el Parlamento británico podría abandonar la legislación de la UE e imponer su propia versión.

Por ejemplo, la legislación laboral. La mayor parte de la legislación laboral del Reino Unido procede de directivas europeas. «Si el Reino Unido abandona Europa por completo, tiene margen para hacer ajustes a todas las leyes de la UE, o para mantener las partes que quiera y deshacerse de las que le estorben», dice Charters Davis, de Littleton Chambers.

«Sin embargo, si se adhiriera al EEE, habría menos espacio para los cambios y seguiría teniendo que aprobar la mayoría de las leyes de la UE».

Pero Davis duda que haya una revisión completa de la ley por dos razones: «Muchas de las leyes laborales originadas en Europa están ahora arraigadas en la cultura y la práctica empresarial británicas.

Por lo tanto, el gobierno tendría que ser consciente de la sensibilidad política para hacer cualquier cambio significativo». »

Por lo tanto, áreas como los derechos discriminatorios son probablemente seguras, otras medidas menos populares, como las regulaciones gubernamentales, pueden ser peligrosas.

Una segunda razón por la que es poco probable que los grandes cambios tengan implicaciones prácticas, dice Davis: «Las empresas y las personas están acostumbradas a organizarse según las leyes existentes».

Si estos cambios fueran drásticos y rápidos, podrían crear una enorme incertidumbre. Sin embargo, existe un fuerte consenso entre los expertos en que algunas de las áreas impopulares de la legislación laboral de la UE, como la Directiva sobre las horas de trabajo, pueden cambiarse. Pero no es probable que haya cambios significativos. »

«Las empresas y las personas están acostumbradas a organizarse según las leyes vigentes. Si éstas cambiaran de forma drástica y rápida, podría crear una tremenda incertidumbre». »

Que los cambios en la legislación laboral supongan una rápida huida de las Compañías internacionales hacia o desde el Reino Unido depende de cómo sea la nueva legislación.

Davis explica: «Que alguien trabaje en el Reino Unido, creando más o menos cargas que lo mismo en otro país, puede influir en dónde quieran establecerse las empresas».

La competencia se complica

La legislación británica sobre competencia está estrechamente relacionada con la de la UE.

El Reino Unido tiene sus propias leyes de competencia y su autoridad nacional de competencia, la Autoridad de Competencia y Mercados (CMA), pero también aplicamos las disposiciones de competencia del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE) y la Comisión Europea (CE) hace cumplir las normas de competencia entre los Estados miembros.

La UE también perderá su influencia legal sobre el Reino Unido; por ejemplo, las empresas involucradas en un cartel transfronterizo que cubra tanto a los países de la UE como al Reino Unido se enfrentarán a investigaciones separadas de la UE y el Reino Unido, no solo de la UE.

La situación actual también significa que la autoridad nacional de competencia de la UE o un estado miembro puede otorgar permisos para una fusión de la UE.

Sin acceso al procedimiento de ventanilla única de la UE, “pueden suceder dos cosas”, explica Paul Gilbert, especialista en competencia de Cleary Gottlieb.

“Podríamos considerar un acuerdo por separado con la UE, por el cual el Reino Unido permite que la UE tome decisiones sobre la aceptabilidad de las fusiones; así es como lo han hecho Noruega y otros países.

Alternativamente, podríamos considerar cada fusión por separado según la ley del Reino Unido.

Las empresas pueden requerir un análisis adicional de las fusiones por parte de las autoridades del Reino Unido, por ejemplo, en Suiza, así como por Bruselas, lo que generará costes, tiempo y administración adicionales en la fusión. »

Además, el Brexit podría dar lugar a una reducción de los procedimientos competitivos, en los que las empresas son procesadas por comportamiento no competitivo, a través de los tribunales del Reino Unido.

Surge una situación similar al considerar cambios en la propiedad intelectual

La ley de patentes británica y europea se deriva de la Convención de Patentes Europeas, que no está vinculada a la UE y cubre a países que no pertenecen a la UE, como Suiza.

Actualmente, las patentes europeas se otorgan a través de la Oficina Europea de Patentes (EPO) en Munich y luego se convierten en patentes nacionales. Las patentes del Reino Unido están disponibles a través de la Oficina Británica de Propiedad Intelectual (UKIPO).

Los estados miembros de la UE están tratando de unificar los derechos de patente de la UE y los procedimientos de infracción con el lanzamiento de un Tribunal Único de Patentes (UPC).

Brexit dejaría a EPO y UKIPO en su lugar, pero podría dejar al Reino Unido a un lado cuando se trata de UPC. “No podríamos participar en un plan que permita a empresas e individuos obtener una única patente que cubra casi cualquier lugar de Europa”, dice Andrew Bowler, socio de Bristova y especialista en propiedad intelectual.

“También nos adheriremos a la forma existente de hacer cumplir las patentes que pasan por cada tribunal nacional. El objetivo de la UPC es simplificar y armonizar la ley de patentes.

Salir de la UE nos sacaría de este plan. Esto podría complicar el trabajo de las empresas internacionales que operan en el Reino Unido y tuvieron que adaptarse a nuestro enfoque diferente, lo que aumentaría los costos. »

Brexit también descarta la posibilidad de que las empresas soliciten marcas registradas y marcas públicas en la UE, ya que actualmente están reguladas por las normas de la UE.

Andrew Bowler señala otra posible situación que podría conducir a una ruptura: si la ley de propiedad intelectual del Reino Unido entra en conflicto significativo con la ley de la UE, “podría dificultar que las empresas importen y exporten bienes y procesos desde la UE y hacia la UE sin realizar algunos cambios en estos productos / procesos.

Esta es una pregunta que se aplica a la ley en general, y no solo a la propiedad intelectual. »

Impacto del Brexit en las empresas

En las tres áreas de práctica que tratan anteriormente: empleo, competencia y propiedad intelectual, así como cambios en la legislación, el Brexit podría generar mayores costos y problemas administrativos para las empresas multinacionales.

El impacto del Brexit en las empresas afectará a los abogados que trabajan en áreas como comercio, inversión extranjera y finanzas.

Derechos de aduana, declaraciones de mercancías en las fronteras, aranceles … todo eso es lo que los estados miembros de la UE no deben combatir cuando comercian entre sí.

Como parte de la UE, permite a los estados miembros acceder a los acuerdos de libre comercio (TLC) de la UE con otros países.

Los más importantes de los que puede haber oído hablar son el Acuerdo Económico y Comercial Integral (CETA) entre la UE y Canadá y la Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión (TTIP) propuesta entre la UE y los EE. UU.

Dejar la UE requerirá que el Reino Unido reconsidere sus acuerdos comerciales y TLC en todos los ámbitos.

Los abogados del brexit argumentan que esto colocará al Reino Unido en una posición sólida para negociar acuerdos comerciales rentables, pero este argumento se basa en si el Reino Unido se considera un socio comercial deseable.

El representante comercial de Estados Unidos, Michael Frohman, dijo recientemente a la prensa: «Creo que está absolutamente claro que el Reino Unido tiene una voz más alta en la mesa comercial de la UE como parte de una entidad económica más grande».

Frohman dijo que Estados Unidos «no realiza acuerdos de mercado en particular para los TLC con países individuales». Por lo tanto, tratar de negociar nuestros propios acuerdos con Estados Unidos puede hacer que las empresas británicas se enfrenten a aranceles sobre los productos exportados a Estados Unidos.

China paga actualmente el 80% de los aranceles sobre algunos de sus productos.

El Reino Unido puede unirse al EEE o celebrar tratados bilaterales para comerciar con miembros de la UE. Pero las empresas del Reino Unido que comercian con países de la UE en virtud de estos tratados aún deberán cumplir con las normas y condiciones de producción de la UE.

Las únicas empresas que se beneficiarán de la regulación de la UE serán las empresas del Reino Unido que vendan al mercado nacional.

El acceso a la zona de libre comercio de la UE será, sin duda, uno de los factores que afectará al atractivo del Reino Unido como ubicación comercial posterior al Brexit.

Por ejemplo, el Reino Unido, y en particular Londres, atrae actualmente el nivel más alto de inversión inmobiliaria comercial en Europa.

Un informe reciente de Global Cities de la consultora inmobiliaria Knight Frank obtuvo 31.700 millones de libras esterlinas en inversiones inmobiliarias comerciales en Londres durante el año hasta el segundo trimestre de 2015, una parte importante de la cual provino de inversores extranjeros.

Una encuesta de KPMG a expertos en bienes raíces mostró que el 66% de los encuestados cree que el Brexit tendrá un impacto negativo en la inversión inmobiliaria del Reino Unido.

Si especialmente las instituciones financieras encuentran que el Reino Unido posterior al Brexit está demasiado aislado de la UE, es posible que decidan despedirse de sus operaciones en el Reino Unido.

El Reino Unido es en realidad la capital financiera, bancaria y de seguros de la UE. Un informe reciente de City of London Corporation predice que el crecimiento económico de la ciudad podría crecer en un tercio durante la próxima década si el Reino Unido permanece en la UE.

¿Y si se va? Ya ha habido indicios de empresas como HSBC y Deutsche Bank de que podrían considerar trasladar las operaciones fuera del Reino Unido después del Brexit.

Si las empresas multinacionales, especialmente las instituciones financieras, encuentran que el Reino Unido posterior al Brexit está demasiado aislado de la UE, es posible que decidan despedirse de sus operaciones en el Reino Unido.

Actualmente, la UE opera un «sistema de pasaportes», lo que significa que si una empresa de servicios financieros está autorizada para operar en un estado miembro, puede comerciar libremente y comenzar un negocio en otro. Si está haciendo negocios internacionales, con base en la UE o de otro tipo, esto es muy conveniente.

A las instituciones de servicios financieros extranjeros les encanta utilizar el Reino Unido como puerta de entrada al mercado único de la UE.

Por lo tanto, si Gran Bretaña pierde su capacidad para emitir pasaportes de la UE a empresas, las instituciones pueden decidir establecer su sede europea en Frankfurt o París en lugar de Londres.

Si el Reino Unido se convirtiera en miembro del EEE, conservaría el derecho a asignar «pasaportes» a las empresas, pero eso dejaría al Reino Unido, de conformidad con la legislación de la UE, sin declaraciones en el proceso de toma de decisiones.

Otra opción sería seguir el modelo suizo y negociar contratos para cada mercado al que queramos acceder; pero el Reino Unido seguirá cumpliendo las normas de la UE sin afectarlas.

Aviso de dos años

Es probable que el inicio del referéndum de la UE sea difícil para las empresas nacionales e internacionales. La agencia de calificación Standard & Poor’s incluso indicó que podría rebajar la calificación crediticia del Reino Unido si parece probable una salida del Reino Unido.

Y si el Reino Unido vota para irse, los mercados no se calmarán de inmediato. La incertidumbre permanecerá, ya que la salida de la UE no puede suceder de la noche a la mañana: se debe dar un período de preaviso de dos años antes de la retirada, y una renegociación de las relaciones entre el Reino Unido y la UE podría llevar hasta una década, según algunas estimaciones. Esta incertidumbre puede frenar posibles inversiones.

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